神秘的海洋

巨大的海洋山脉——中央海岭

2015-05-10 18:10:58 本文作者:

海岭又称海脊,有时也称“海底山脉”。狭长延绵的大洋底部高地,一般在海面以下,高出两侧海底可达3-4km。位于大洋中央部分的海岭,称中央海岭,或称大洋中脊。

正文

 

  根据不同的地域,“中央海岭”也被分别成为“东太平洋海膨”、“大西洋中央海岭”等,其实太平洋、大西洋、印度洋的中央海岭都是连在一起的。

  所以说中央海岭是全球规模的。中央海岭的火山活动极其活跃。由于这些火山活动,不断地有新的海底形成,这些新生的海底成为板块的一部分,并随之移动。全球80%的火山活动是中央海岭发生的。

  中央海岭的海底经常被新生成的熔岩覆盖。这些熔岩多呈枕状,被称为“枕状熔岩”。这是喷到水中的熔岩特有的形状。

  地球上所有的海底都是由中央海岭产生的,所以枕状熔岩遍布整个大洋海底。由于常年的沉积,这些枕状熔岩上面有着几百米厚的沉积物。

  中央海岭上堆积的大量熔岩证明火山活动很频繁,但是人类至今还未亲眼目睹过深海火山的爆发。

  一个重要的研究课题是:这种中央海岭的火山爆发活动究竟对海洋的环境有何影响?

  在一些较靠近陆地的中央海岭处,科学家们安装了水下麦克风监视火山活动。当捕捉到可能是火山喷发的声音时,便立即派遣观测船前往。相信不久人类就可以亲眼目睹中央海岭的火山爆发了。

  中央海岭的熔岩喷发活动应该在每10年左右发生一次。比之较频繁发生的是海底的热水活动。

  中央海岭的活跃断层处不断有海水渗入。这些海水在地下2~3千米处与岩浆接触升温,从而从海底猛烈地喷射而出,温度约为350摄氏度。这种热水中溶有多种海地地壳中的矿物,所以多为黑色。它的喷射口被称为“黑烟囱”。

  这种热水活动可以产生海底金属矿,也可能在几百年间改变海水的化学成分。

  并且在这些热水喷出区域集中了许多贝类、虾、蟹、细菌以及深海植物,形成了一个巨大的生物群,被称为“深海的绿洲”。

 

  由于海底的情况非常特别,所以有一种很有力的假说,认为地球上最早的生命是由中央海岭的热水喷射口处产生的。

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