神秘的海洋

全球最强大的海流——南极绕极流

2014-10-16 10:53:14 本文作者:

极地自西向东环绕纬圈横贯太平洋、大西洋和印度洋的全球性环流。在南大洋,除南极沿岸一小股流速很弱的东风漂流外,其主流就是自西

正文

 

南极绕极流,也称“南极环极流”。极地自西向东环绕纬圈横贯太平洋、大西洋和印度洋的全球性环流。

在南大洋,除南极沿岸一小股流速很弱的东风漂流外,其主流就是自西向东运动的南极绕极流。南极绕极流在南纬35°~65°区域,与西风带平均范围一致,形成西风漂流,又因南极大陆附近的海水密度小于南极外海的海水密度,乃生成由西向东的地转流,故南极绕极流是西风漂流与地转流合成的环流。其深度从海面到海底的整个水层,平均流速为15厘米/秒左右,在德雷克海峡流速最快,可达到50~100厘米/秒。南极绕极流流速不大,但随深度减弱很小,而且厚度很大,因此具有巨大的流量,通过德雷克海峡的年平均流量估计为(100~150)×106米3/秒,堪称世界海洋最强流;但一年中流量变化很大,可从28×106米3/秒上升到290×106米3/秒,变化的典型时间尺度为两周,空间尺度小于80公里。其作为南极和热带的热量交流屏障,保证南极的寒冷。

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